12:37:51 torsdag, 11 augusti

Lanzarotes främste son, den otroliga konstnären César Manrique, levde ett otroligt liv som i mycket bestod i att omvandla sin älskade hemö till ett enda stort konstverk. Han ligger bakom så mycket av den spännande och nyskapande arkitekturen på alla Kanarieöar och hyllas som en hjälte av många, för de rika och äventyrsfyllda drömmarna har gjorde verklighet av under sitt liv i den här vackra vulkaniska naturen.

Den största sevärdheten på centrala Lanzarote måste ändå vara Fundación César Manrique, som ligger alldeles utanför den trevliga byn Tahíche i kommunen Teguise. Det här otroliga centret ligger i ett förortssamhälle som heter Taro de Tahíche och det är till minne av Manriques otroliga karriär och de tydliga visioner han hade för att utveckla Lanzarote för turismen, utan att ge avkall på landskapets naturliga skönhet.

Från en rondell med en silverfärgad skulptur med klockspel, leder en smal gata fram till Fundación César Manrique, som grundade 1982 av den store konstnären och hans nära vänner med avsikt att främja arkitektur som uppförs i harmoni med naturen runt omkring.

Fyra år efter det donerade han huset i Taro de Tahíche (som han byggt till sig själv 1968) till stiftelsen. Han slutade bo där 1987, då han flyttade till ett hus på landet i Haría. Efter den tragiska bilolyckan i september 1992 blev hans förra hem centrum för Fundación César Manrique och det öppnade som ett museum för modern konst, något som han redan hade förberett byggnaden till att bli.

Det här huset förverkligade konstnärens dröm om att leva i harmoni med naturen och det byggdes på ett lavafält, där han upptäckt ett fikonträd som växte ut från en vulkanisk bubbla. Det var den ideala platsen för honom att kunna kombinera sina konstnärliga färdigheter som designer, skulptör, målare och landskapsarkitekt.

Ytterligare ett otroligt exempel på Manriques förkärlek för färg och rörelse är en imponerande mobil – som ett stycke från en enorm leksak - som kan ses vid ingången till det här makalösa hemmet. Det finns två nivåer, en ovan jord och en under och det är enorma utrymmen. Utanför ligger en fin trädgård med mängder av kaktus, växter och en bougainvillea som växt över entrén som leder in till ett museum för modern konst, där Manrique förut bodde.

Förutom de många exemplen på Manriques egna verk och designprojekt, finns här konst av många stora namn för abstrakt och modern konst under 1900-talet, som Picasso, Miró, Tàpies och Jesús Soto.

Härifrån kan man se ut genom ett enormt fönster med utsikt över lavafälten. Utomhus finns en souvenirbutik och bokhandel samt ett café med bar i det som tidigare var hans garage.

Det går några trappsteg ner till den nedre våningen där allt blir än mer otroligt. Här finns fem vulkaniska bubblor som sitter ihop genom smala gallerier som formats av stelnad lava. Samtliga utrymmen, som mäter omkring 5 meter i diameter, har omformats till elegant designade rum, vart och ett med sin egen karaktär, möblering och färg.

Fundación César Manrique är makalöst och otroligt fascinerande och absolut värt ett besök.
Öppettiderna är från måndag till lördag 10.00-18.00 samt söndagar 10.00-15.00 (från 1 november till 30 juni). Från 1 juli till 31 oktober ändras öppettiderna och stiftelsen håller då öppet varje dag 10.00-19.00.
En mindre entréavgift tas ut.