07:27:23 fredag, 2 december

När man åker till Castillo de San José (Sankt Josefs fästning) kommer man först genom Puerto de Naos, som är Arrecifes fiskehamn och platsen där Lanzarotes mest berömda person föddes, César Manrique.

Fästningen byggdes mellan 1776 och 1779 på uppdrag av den spanske kungen Carlos III och bygget av den här spännande, halvcirkelformade fästningen har, förutom att ha tjänat militära syften, gett öborna arbete. Det var hårda tider då många fick kämpa för att överleva efter alla vulkanutbrott som inträffade tidigare samma sekel och som ödelade ön, särskilt de bördiga delarna. Det är också därför som fästningen fått tillnamnet Fortaleza del Hambre (Hungerns fästning).

Fästningens imponerande läget på en klippavsats över havet gjorde Castillo de San José till en mycket viktig del av försvaret av öns huvudstad och av hamnen, mot alla sjörövarräder som drabbade Kanarieöarna på den tiden.

När själva försvarssyftet blev mindre viktigt lämnades den åt sitt öde i nästan hundra år och på 1900-talet hade byggnaden börjat förfalla.

César Manrique övertalade myndigheterna att göra ett konstgalleri av fästningen och så öppnades Museo Internacional de Arte Contemporáneo (Internationella museet för modern konst) 1976.

Det var Manrique som satte samman samlingen av abstrakt konst här med konstnärer som Picasso, Tàpies, Miró, Mompó, Millares och Manrique själv samt moderna skulpturer, som man kan se exempel på utanför entrén. Här anordnas också konserter med kammarmusik och modern musik regelbundet i en för ändamålet designad konserthall.

Manriques eget bidrag till stället är en flott restaurang och bar. Hela framsidan är ett enda stort panoramafönster med utsikt över den livliga hamnen Puerto de los Mármoles.

Öppettider:
Museet: dagligen 11.00-21.00 (fri entré)
Restaurang: 13.00-15.45 samt 20.00-23.00
Bar: dagligen från 11.00 till midnatt.