05:39:24 fredag, 2 december

Det är tydligt att många som bor på Kanarieöarna tycker det är viktigt med miljön och hur den ska skötas. På Lanzarote tas det stor hänsyn till allt som har att göra med öns naturtillgångar och för många som bor här är det en del av vardagen att vara medveten om sin miljö.

Los lanzaroteños är i högsta grad miljömedvetna och de är mycket stolta över sitt ursprung och sin ö. Invånarna har lärt sig hur man får ut maximalt av det naturen har att ge genom sin kunskap om öns vulkaniska historia, den nära symbiosen med naturen, det torra landet och klimatet.

Efter de senaste utbrotten som ödelade landet, utvecklade lokalbefolkningen geniala odlingsmetoder (som den odlingsmetod i torr mark som kallas enarenado, då man planterar i vulkaniskt grus som har förmågan att absorbera fukt), i stället för att bara ge upp och man kom på sätt att skydda landskapet för att bevara öns unika naturrikedom och göra den betydelsefullt.

César Manrique berömda talang som konstnär och arkitekt har spelat en betydande roll för den miljömedvetenhet som i dag finns på Lanzarote.

Efter att ha arbetat många år utomlands fick han en chock när han 1968 kom tillbaka till Lanzarote och såg den utveckling som hans födelseö hade gått igenom. Efter det bestämde han sig för att viga sitt liv åt att arbeta mot en okontrollerad tillväxt av turismen. Han arbetade nära öns regionala styre och kunde sätta upp egna riktlinjer för hur Lanzarotes orörda charm skulle kunna bevaras. En av de viktiga åtgärderna var att förbjuda stora reklamplakat längs vägarna och att uppmuntra befolkningen att renovera sina hem på traditionellt vis och att se till att all ny bebyggelse passade in i omgivningarna. En del av det hela var att se till att byggnaderna inte blev för höga - – Manrique ville att inget skulle byggas högre än den högsta palmen. Han fick utmärkelsen World Ecology and Tourism Award 1978 och Europa Nostra Award 1986.

De samlade ansträngningar som de lokala myndigheterna, befolkningen på Lanzarote och Manrique själv gjort fick internationellt erkännande 1993, då ön utnämndes till Biosfärområde av UNESCO.

Några av orsakerna till varför Lanzarote fått denna status är bl.a. den extraordinärt höga miljömedvetenhet som finns hos befolkningen, det unika landskapet (t.ex. nationalparken Timanfaya) och mängder av spektakulära sevärdheter i naturen som anpassats till besökare.

När man åker runt på ön kan man lägga märke till allt det som gjorts för att bevara Lanzarotes landskap och naturliga skönhet. Det anses till exempel vara en stor förolämpning att kasta skräp på marken och man ska använda vatten på ett ansvarsfullt sätt under semestern på den här unika ön!